Le Curcuma :  le safran indien aux 10 bienfaits santé, beauté et bien-être

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Le curcuma est devenu en moins de dix ans la plante incontournable des amoureux des soins santé et bien-être naturels. Mais en quoi consistent les bienfaits de cette épice miraculeuse? On vous dit tout sur la nouvelle golden life issue de la médecine ayurvédique.

Le curcuma c’est quoi?

Les origines du curcuma 

Curcuma longa ou turméric?

Le Curcuma, ou Curcuma Longa, est une plante herbacée et vivace de la famille du gingembre, principalement cultivée en Inde et en Asie du Sud-est.

Les rhizomes du curcuma (tige souterraine de la plante qui regorge de nutriments) sont caractérisés par leur couleur jaune-orangé, leurs qualités aromatiques et les bienfaits de leurs constituants sur l’organisme.

La récolte des rhizomes a lieu huit mois après la plantation, une fois que la tige commence à sécher. Il faut alors les tremper dans l’eau (car ils sont très durs) pour pouvoir ôter leur peau et les faire sécher à nouveau avant de les consommer (frais ou en poudre).

On distingue la partie centrale du rhizome, curcuma-mère, qui est utilisée pour ses propriétés médicinales, des racines autour du noyau, appelés doigts, qui sont réservés pour la cuisine. 

Les différents noms donnés au curcuma témoignent de la diversité de ses richesses naturelles: : 

Curcuma vient du sanskrit qui signifie “ce qui donne la couleur”, mais il existe d’autres appellations qui insistent notamment sur ses significations sacrées.

En Anglais, le curcuma est aussi appelé turméric, qui vient du français “terre mérite”, ou terra merita en latin, qui évoque à la fois la racine de la plante et ses nombreuses vertus. 

Le curcuma, ou safran du pauvre, est une épice à part qui brille par ses qualités gustatives et thérapeutiques.

Curcuma : l’épice sacrée d’Asie

Cultivé depuis l’Antiquité en Inde, et au Sud/ sud-est  de l’Asie, le curcuma jouit d’une grande réputation en Europe à partir du XVème siècle grâce aux échanges commerciaux sur la route des épices. 

On retrouve les premières mentions des vertus du curcuma dans les écrits sanskrits du IVème siècle, ainsi que dans les traités de médecine chinoise. 

Le curcuma tient une place importante dans la vie quotidienne de la société indienne. Epice principale dans la composition de nombreux plats, le curcuma longa est aussi utilisé comme offrande aux dieux pendant les célébrations de Divali, pendant la cérémonie du mariage ou l’accouchement, ou mêlé à la préparation du tilak, marque rouge distinctive sur le front.

Premier pays producteur, exportateur et consommateur au monde de curcuma, l’Inde permet de répondre à la forte hausse de la demande mondiale depuis une décennie, avec l’aide de pays d’Asie comme l’Indonésie, le Bengladesh, le Pakistan, la Chine. La Réunion s’est aussi distinguée dans la production de curuma, notamment du curcuma bio.

Les constituants du curcuma 

La curcumine 

La curcumine est le nom du pigment qui donne au curcuma sa couleur jaune orangé. Ses propriétés principales sont antioxydantes et anti-inflammatoires. Non soluble dans l’eau, elle a aussi la particularité de voir son absorption réduite par l’organisme. C’est la raison pour laquelle on préconise de prendre de la pipérine de poivre avec du curcuma afin de renforcer sa biodisponibilité. 

Certaines études montrent aussi qu’elle limite la prolifération des cellules malignes de certains cancers.

Le rhizome de curcuma possède aussi des constituants qui agissent contre le vieillissement cellulaire (curcuménone), le stress (turmérone) et les problèmes de digestion. Il permet aussi de renforcer les renforcer les défenses naturelles.

Les différents usages du curcuma 

Usage thérapeutique 

Dans la médecine ayurvédique et chinoise, le curcuma est reconnu pour ses bienfaits sur les douleurs articulaires et musculaires, sur les troubles digestifs et les problèmes circulatoires. L’OMS atteste son utilisation dans les traitements contre les ulcères gastroduodénaux, l’arthrite, les troubles du cycle menstruel, les diarrhées ou les problèmes de peau. 

Usage religieux

Offrande précieuse aux dieux, la curcuma accompagne aussi les morts dans les rites funéraires en Inde. Placé à côté d’eux, il les nourrit dans leur voyage dans l’au-delà. Au Cambodge et en Birmanie, il sert à recouvrir les corps des défunts. 

Usage culinaire

En plus de couleur chaleureuse qui ravive les plats, le curcuma est apprécié pour son goût musqué, légèrement poivré et amer. Ingrédient principal de divers mélanges d’épices, on le retrouve dans un grand nombre de cuisines du monde : les masalas en Inde (ou curry), le cari à la Réunion, le colombo aux Antilles, le ras-el-hanout au Magreb, dans la cuisine thai, etc.

Il est aussi une alternative au safran (plus cher). 

Utilisé seul, il réhausse plats et préparations : sauces, mayonnaise et moutarde, riz, pâtes ou pommes de terre, lentilles, volaille et poisson blancs ou encore les moules. De nombreuses boissons détox font aussi la part belle au curcuma, comme le golden milk ayurvédique (lait de coco, curcuma et poivre). 

Le curcuma est aussi reconnu et utilisé comme agent conservateur.

Colorant naturel, le curcuma fournit deux colorants alimentaires (E100, i et ii) ainsi qu’un colorant textile réputé pour sa jolie teinture jaune orangé, non agressive pour la laine, la soie ou le coton, mais de tenue fragile. On le retrouve notamment dans la teinture des  tenues traditionnelles des moines bouddhistes.

Usage cosmétique

Fort de ses bienfaits antioxydants et anti-inflammatoires, le curcuma entre dans la composition de nombreux soins de la peau et de produits de beauté : masque pour le visage, mélange naturel pour l’épilation, coloration pour les cheveux, savon ou encore dentifrice.

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Sous quelles formes consommer du curcuma? 

Curcuma et phytothérapie

Compléments alimentaires : gélules, comprimés, gummies

Ils associent les bienfaits des antioxydants puissants de la famille des curcuminoides, comme la curcumine, et ceux du zinc. Ils multiplient les effets du curcuma longa en favorisant son absorption grâce à un supplément en piperine de poivre. 

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Extrait de curcuma 

Dit “normalisé” à 95% de curcuminoides, l’extrait de curcuma  est efficace en cas d’inflammation (prendre l’équivalent de 200mg à 400mg/jour), de troubles digestifs (prendre 1,5ml à 3ml/jour).

Teinture mere

Utilisée contre les troubles digestifs, il est recommandé de prendre de la teinture mère de curcuma 10ml/jour.

Huile essentielle 

Forte de sa teneur en turmérine, l’huile essentielle de curcuma est riche en antioxydants et permet de lutter contre le vieillissement cutané.

Huile de curcuma

Grâce à ses agents anti-inflammatoires et cicatrisants, l’huile de curcuma est une précieuse alliée pour apporter les soins stimulants et apaisants dont votre peau et vos cheveux ont besoin. 

Curcuma en poudre, frais ou en racines?

Curcuma en poudre

Il s’agit du rhizome qui a été réduit en poudre. Epice star de la cuisine indienne, elle réveille les plats par sa couleur jaune pétillante et les papilles avec son goût musqué et poivré. 

Curcuma frais et en racines 

Racines fraîches : vérifiez que la peau du curcuma est nette et d’une belle couleur marron, la chair doit être ferme et jaune-orangé. 

Racines séchées : il faut les plonger dans l’eau pour les ramollir avant de les couper en lamelles et de les mixer. La saveur ainsi libérée est plus amère et piquante que pour le curcuma en poudre. Attention à bien protéger vos vêtements et votre cuisine car le curcuma tâche beaucoup!

La poudre ainsi obtenue peut être conservée une semaine au réfrigérateur. 

Curcuma à boire

Tisane et  Infusion de gingembre curcuma citron

Un cocktail de choc qui mêle les bienfaits du curcuma, du gingembre et du citron pour lutter contre les troubles digestifs, les inflammations et les infections qui fragilisent notre organisme.  

Le curcuma est une plante qui se prépare très bien en tisane ou en infusion. Il suffit d’ajouter à votre boisson chaude du rhizome de curcuma frais moulu ou du curcuma en poudre (2 cuillères à café). On ajoutera du miel et du citron pour un effet minceur et détox. 

Jus carotte gingembre curcuma

Tous les jus produits à partir de curcuma frais sont réputés pour préserver les principes actifs contenus dans les rhizomes (la curcumine,la turmérine et l’huile essentielle de curcuma qui permet de mieux fixer les éléments actifs). 

Laissez parler votre créativité en associant des fruits pleins de vitamines, du curcuma  et une touche de gingembre. Les bienfaits du curcuma sont ainsi renforcés par le gingembre grâce aux gingérols qui favorisent la digestion et apportent tonus et vitalité. 

Curcuma bio 

Préférez toujours l’achat de curcuma bio car il garantit les conditions de production respectueuses de l’environnement et de la santé humaine en excluant l’utilisation de pesticides, d’engrais de synthèse et d’OGM.

Où trouver du curcuma?

Vous pouvez vous procurer du curcuma en poudre, ou le rhizome frais, dans les magasins d’alimentation (épiceries orientales, les épiceries fines, marchés), les boutiques spécialisées en phytothérapie et aromathérapie ou les e-shops (Kazidomi, Naturalia), et sur sur notre site.

Les bienfaits du curcuma sur la santé  

Par ses propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes, le curcuma intervient pour soulager nombre de maux du quotidien. Des études scientifiques attestent son efficacité dans certaines maladies chroniques et des essais cliniques sont en cours dans de nombreux domaines, comme sur la maladie d’Alzheimer.

Bienfaits du curcuma sur la digestion 

Le curcuma est unanimement reconnu pour ses vertus sur les problèmes digestifs : il permet de soulager les maux d’estomac,  les nausées, les flatulences et les ballonnements. 

Ses bienfaits sur le foie, en stimulant la production biliaire, facilitent aussi la digestion.

Associé à des probiotiques naturels ou des compléments alimentaires, il aide à restaurer en douceur la flore intestinale. 

Bienfaits du curcuma contre le rhume, la grippe

Anti microbien naturel et anti-inflammtoire, le curcuma peut être utilisé quand les voies ORL basses manifestent les symptômes du rhume ou de la grippe, comme la toux ou le mal de gorge.

Le sirop de curcuma de l’île de la Réunion, qui associe les bienfaits du miel (antiseptique naturel réputé) et du curcuma longa, soulage les toux grasses et les affections de la gorge.

Vertus du curcuma sur les douleurs articulaires et musculaires

Des études ont montré que l’efficacité du curcuma, pris à hauteur de 2g par jour pendant 6 semaines, serait comparable à celle d’un anti-inflammatoire comme l’ibuprofène. 

Ainsi le safran indien est l’allié naturel idéal pour lutter contre l’arthrose, les douleurs provoquées par l’inflammation des articulations et des tissus musculaires. 

Vertus du curcuma contre les ulcères

Les propriétés anti-inflammatoires du curcuma longa ont une action bénéfique sur les pancréatites, les ulcères de l’estomac et les ulcères gastroduodénaux.

Curcuma et Cancer

Depuis 1985 la recherche scientifique s’intéresse aux effets inhibiteurs de la curcumine sur la prolifération des cellules cancéreuses. Les résultats obtenus semblent des plus encourageants.

Le curcuma longa est étudié autant pour la prévention contre le cancer que dans les traitements associés, notamment en tant qu’adjuvant pendant la chimiothérapie.

La plus grande difficulté rencontrée par les chercheurs réside dans l’assimilation du curcuma (sa biodisponibilité) par l’organisme, qui pour être efficace doit être ingéré en grande quantité.

cancer de la prostate, du côlon 

Les principes actifs contenus dans le curcuma longa permettent de réduire

le développement du cancer de la prostate, mais aussi de l’estomac, du pancréas, du foie et du côlon.

Il a été observé qu’il y a jusqu’ à neuf fois moins de cancer du côlon dans la population indienne que chez les occidentaux.

cancer du sein

En Asie, des études ont montré qu’il y avait 5 fois moins de cancer du sein qu’en Occident.

Curcuma et maladies cardiovasculaires 

Il semblerait que le curcuma puisse agir sur les plaques d’athérome (première cause de mortalité au monde) qui se déposent sur les vaisseaux sanguins et les fragilisent, et sont responsables des maladies cardio-vasculaires, AVC et infarctus. La curcumine avec ses vertus anti-oxydantes et anti-inflammatoires permettrait de réduire les effets du mauvais cholestérol, de prévenir l’hypertension, en favorisant de surcroît la circulation sanguine.  

Curcuma et diabète

Les tests cliniques montrent que les curcumoides utilisés à des fins préventives dans l’apparition du diabète, notamment le diabète de type 2, peuvent se révéler efficaces. En plus d’une perte de poids observée chez les patients, il est à noter une baisse de la glycémie plastique ainsi qu’ une meilleure évacuation des protéines urinaires responsables d’une insuffisance rénale, souvent causée par le diabète et l’hypertension.

Curcuma et yeux

Des études se montrent encourageantes dans le traitement de certains types d’inflammations des yeux, ainsi que sur la diminution d’oedèmes apparus après une opération. 

Quand prendre du curcuma? 

Quantité de curcuma recommandée

La quantité de curcumine conseillée va dépendre de vos besoins. 

En général une dose de 200 à 300 g par jour de curcuminoide est préconisée. Cela équivaut à 4-6 g de curcuma, soit une cuillère à café.

Vous pouvez aller jusqu’à 500 g si vous pratiquez un effort sportif de grande intensité (course à pied par exemple). En effet, prendre du curcuma avant ou après la séance de sport s’avère efficace contre les douleurs articulaires ou musculaires et facilite la récupération.

Peut-on prendre du curcuma tous les jours? 

La consommation de curcuma longa tous les jours n’est pas dangereux pour la santé, mais il est fortement recommandé de respecter les doses journalières. Les prises sont à consommer de préférence pendant les repas. L’absorption des graisses permettrait une meilleure assimilation du curcuma.

Les boissons à base de curcuma peuvent être dégustées à jeun, sans dépasser l’équivalent de deux tasses par jour. 

En cure 

Sous la forme de compléments alimentaires (ou autre forme concentrée en curcuminoides) il est conseillé de ne pas excéder les deux semaines de cure.

Les bienfaits Beauté du curcuma  

Bienfaits du curcuma sur le visage

Curcuma : un allié anti-âge efficace

La curcumine présente dans le curcuma Longa permet de lutter contre l’effet des radicaux libres (UV, pollution, stress, tabac) qui sont responsables du vieillissement prématuré des cellules. Ses propriétés antioxydantes sont renforcées par la vitamine C contenue dans la plante qui participe aussi au renouvellement des cellules et au maintien de la tonicité des tissus.

Curcuma contre l’acné et les points noirs

Puissant anti-inflammatoire, le curcuma limite l’apparition des comédons et autres points noirs qui proviennent de l’inflammation des follicules sébacés obstrués par l’accumulation de sébum. Allié naturel de votre routine de soin visage, sous la forme d’un masque et/ou d’un gommage, le curcuma vous aide à retrouver une peau nette et purifiée. 

Curcuma : pour lutter efficacement contre les taches du visage

Les taches brunes sur le visage font partie de ces imperfections dont on se passerait bien! Liées non seulement à l’âge, elles surviennent aussi quand les boutons d’acné ont mal cicatrisé ou parfois pendant la grossesse. L’action inhibiteur du curcuma sur la production de mélanine (qui accentue l’hyperpigmentation de la peau) permet de réduire l’action de ces taches brunes. En appliquant un masque du visage à base huile de coco, de miel et de curcuma pendant 15 minutes chaque jour, vous hydratez votre peau et participez à la régénérescence de ses cellules, et vous profitez des vertus éclaircissantes du curcuma qui vous aide à retrouver un teint uniforme!

Curcuma et éclaircissement de la peau

Pour celles et ceux qui ont la peau noire ou très brune, et qui souhaitent l’éclaircir (dyspigmentation) un masque du visage mêlant curcuma, miel et yaourt (ou lait) peut être aussi efficace.  

Les bienfaits du curcuma comme protection solaire 

Selon le professeur américain Adam J. Friedman de l’université de Washington, la curcumine serait un bon filtre solaire, qui, associé à une crème hydratante, servirait de crème de secours, en cas d’oubli de votre crème solaire. 

Utilisation du curcuma pour une épilation définitive

Inspirée du savoir et des pratiques des femmes indiennes, la solution du curcuma comme moyen d’épilation définitive semble faire ses preuves. Des poils denses sur les jambes au simple duvet autour de la bouche en passant par les poils rebels sur le ventre, l’épilation orientale au curcuma permet de fragiliser le bulbe et de limiter l’apparition des poils sans irritation ni rougeur. 

Mélangé à de la farine de pois chiche et à un produit laitier, le curcuma est l’ingrédient phare de ce soin douceur qu’on laisse poser sur la zone à traiter (visage, jambes, ventre) avant de la nettoyer à l’eau avec un soin gommant, ce qui facilite l’élimination des impuretés et laisse votre peau propre et fraîche.

Les bienfaits du curcuma pour les cheveux

Les propriétés antiseptiques du curcuma associées à sa teneur en zinc permettent à la fois de purifier le cuir chevelu et de limiter les cheveux gras, d’apaiser les démangeaisons (liées à l’eczéma par exemple), de réduire les pellicules mais aussi la perte de cheveux.

Curcuma et cheveux blancs

La curcumine contenue dans le curcuma longa est un pigment puissant qui colore en douceur vos cheveux blancs ou châtain clair. Astuce pour intensifier les reflets lumineux des cheveux clairs : ajouter une touche de henné dans votre préparation !

Curcuma et pousse des cheveux

Grâce à l’action du zinc qui favorise naturellement la circulation sanguine dans l’organisme, les masques capillaires au curcuma, associés à des massages profonds du cuir chevelu, stimulent la pousse du cheveu et préviennent les risques d’alopécie. 

Faire ses masques cheveux au curcuma 

Pour profiter des vertus purifiantes et stimulantes du safran indien sur vos cheveux, vous pouvez mélanger de l’huile d’olive avec quelques cuillères à café de curcuma et du miel. Laissez poser le masque 15 minutes et rincez avec un shampoing au PH neutre.

Les propriétés du curcuma pour blanchir les dents

Outre ses bienfaits anti-inflammatoires qui réduisent les gingivites et autres problèmes dentaires, le curcuma est un moyen naturel aussi efficace que le charbon ou le bicarbonate de soude pour retrouver, ou conserver, de belles dents blanches. Son goût poivré prononcé pouvant surprendre, il est souvent associé à une huile essentielle de menthe qui l’atténue.

Faire son dentifrice au curcuma

Vous pouvez essayer de fabriquer votre propre dentifrice en ajoutant à de l’huile végétale de coco 2 cuillères à café de curcuma ainsi que quelques gouttes d’extrait de menthe. Pour plus d’effet blanchissant, n’hésitez pas à ajouter une cuillère à café de bicarbonate de soude.

Les vertus Bien-être du curcuma 

Bienfaits du curcuma sur le Sommeil 

En réduisant le cortisol, l’hormone responsable du stress, le curcumla longa facilite l’endormissement. 

La boisson ayurvédique appelée Moon milk (mélange savant de lait et d’épices variées telles que le curcuma, la cannelle, la muscade et d’ashwagandha, le ginseng indien) vous aidera à retrouver le sommeil d’un nouveau né!

Vertus du curcuma sur le cerveau

Curcuma et mémoire

Certaines études en cours se penchent sur les bienfaits du curcuma sur les inflammations du cerveau, responsables des troubles de la mémoire, notamment chez les personnes atteintes souffrant de la maladie d’Alzheimer et de troubles cognitifs associés. 

Curcuma et dépression

Des chercheurs étudient l’effet neurotransmetteur du curcuma sur la sérotonine, hormone du bonheur, déficiente chez les personnes déprimées, afin de trouver une alternative naturelle aux antidépresseurs.

Curcuma et Minceur

Le curcuma permet de digérer les graisses et de stimuler leur élimination par l’organisme. Associé à une pratique sportive régulière et à une alimentation équilibrée, il a été démontré que le curcuma longa aidait à la perte de poids et à lutter contre l’obésité.

Régulateur de l’appétit, il est aussi un très bon compagnon pendant les régimes.

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Curcuma & règles

Le curcuma est préconisé en cas d’aménorrhées (absences de règles) car il fluidifie le sang.

Ses vertus anti-inflammatoires pourraient soulager les douleurs de règles, mais attention aux règles de types hémorragiques car le curcuma pourrait augmenter les flux menstruels.

Curcuma et contre-indications :les précautions d’emploi

Les allergies au curcuma

Les signes d’allergie ou de surdosage au curcuma sont : des éruptions cutanées, des boutons, bouche sèche, flatulences et brûlures d’estomac, nausées, vomissements.

Grossesse et allaitement

Selon l’OMS, il est déconseillé de consommer du curcuma ni pendant la grossesse ni pendant l’allaitement, hors usage alimentaire.

De plus, curcuma étant prescrit en cas d’absence de règles, il n’est pas recommandé aux femmes enceintes de faire une cure de curcuma.

Curcuma et enfants 

La prise de curcuma à fortes doses est déconseillée chez les personnes de moins de dix-huit ans par l’Agence européenne du médicament, hors usage alimentaire.

Interaction avec des médicaments

Curcuma et traitement anticoagulant 

Il est recommandé d’éviter de cumuler la prise de médicaments anti-coagulants et cure de curcuma car ce dernier augmente l’action fluidifiante des médicaments entraînant  hémorragies, saignements ecchymoses 

Curcuma et traitement antiacide 

Le curcuma freine l’action des médicaments antiacides contre l’acidité gastrique (reflux gastriques) et la cicatrisation des ulcères gastroduodénaux.

Curcuma et traitement antidiabétique 

Il n’est pas conseillé de cumuler un traitement contre le diabète et une cure de curcuma car il existe de nombreux effets indésirables (hypoglycémie, transpiration excessive, tremblements, troubles de la vision, vertiges)

Curcuma et traitement anti inflammatoire

Selon certaines études, le curcuma a un pouvoir anti-inflammatoire aussi efficace que le paracétamol, il y a donc un risque de surdosage.

FAQ sur le curcuma 

Le curcuma est-il un aphrodisiaque?
De la même famille que le gingembre, le curcuma est réputé pour agir comme un stimulant naturel sur la libido en médecine ayurvédique.
Le curcuma provoque-il des infections urinaires?
Non, antimicrobien, il peut même être utilisé en prévention. 
Le curcuma fait-il grossir les fessiers?

Si l’une des vertus du curcuma est souvent associée à la croissance des cellules et une meilleure récupération après une activité sportive intense, rien ne prouve qu’il fasse grossir les fesses à lui seul.

Pourquoi associer curcuma & cannelle ?
La cannelle, comme le gingembre, le citron, le poivre noir, souvent associés au curcuma avec lequel ils partagent les bienfaits sur la digestion.
Curcuma et ses vertus
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